Medicina, analisi in 30 minuti da una sola goccia di sangue
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Martedì 11 Gennaio 2011

Mentre i test più sangue richiedono la spedizione di un flacone di sangue a un laboratorio per l’analisi e diversi giorni di attesa per i risultati, un nuovo dispositivo inventato da un team di ingegneri e di studenti dell’Università di Rhode Island utilizza solo una goccia di sangue, prelevata da un polpastrello, in un dispositivo portatile che fornisce i risultati in meno di 30 minuti. “Questo sviluppo è un passo importante nella diagnostica, in cui il test può essere eseguito in una clinica, in uno studio medico, o anche a casa”, ha detto Mohammad Faghri, professore URI di ingegneria meccanica e responsabile della ricerca. “I pazienti non dovranno più attendere con ansia per diversi giorni per i loro risultati dei test. Potranno avere i risultati sulle loro analisi del sangue mentre camminano nella sala d’attesa del medico ed i risultati saranno pronti prima di uscire.” Con la nuova tecnologia lab-on-a-chip, una goccia di sangue viene posta su una cartuccia di polimero plastico più piccolo di una carta di credito e inserito in un biosensore delle dimensioni di una scatola da scarpe, contenente uno spettrometro in miniatura e una micro-pompa piezoelettrica. Il sangue passa attraverso la cartuccia in piccoli canali di 500 micron ad un sito di rilevamento dove reagisce con i reagenti precaricati che consentono al sensore di rilevare i biomarcatori certi di malattia. Rispetto ai dispositivi simili in sviluppo altrove, il sistema di URI è molto più piccolo, più portatile, richiede un piccolo campione di sangue, ed è meno costoso. Mentre il sensore costa circa $ 3.200, ogni test costa appena 1,50 dollari, che è il costo per la cartuccia di plastica e i reagenti. I ricercatori hanno sviluppato per prima la cartuccia per la rilevazione della proteina C-reattiva (CRP) nel sangue, un metodo per aiutare i medici a valutare il rischio di malattie cardiovascolari e vascolari periferiche. Dal 2002 al 2004 (gli unici anni per i quali sono disponibili dati), il numero di test CRP pagato da Medicare è triplicato passando da 145.000 a 454.000, e si stima che questi numeri siano quadruplicati da allora. Faghri ha detto che ulteriori cartucce possono essere progettate per rilevare i biomarcatori di altre malattie. I ricercatori stanno già lavorando per costruire il dispositivo per rilevare i livelli della proteina beta amiloide, che può essere utilizzata come predittore dell’Alzheimer. Il dispositivo può anche essere costruito per rilevare gli agenti patogeni virulenti, compresi l’HIV, l’epatite B e l’H1N1. La prossima generazione del dispositivo integrerà un sensore portatile in grado di ridurre i costi di produzione. Faghri prevede anche un ulteriore miniaturizzazione dell’invenzione che può essere adattata come applicazione smartphone. Integrando il biosensore nella cartuccia e utilizzando la potenza di calcolo del telefono, nonché la sua capacità di comunicazione wireless, Faghri ritiene che i pazienti possano essere in grado di condurre gli stessi test e che i risultati trasmessi immediatamente all’ufficio del medico tramite il loro telefono cellulare. Tra i tanti altri vantaggi, ciò dovrebbe contribuire a ridurre significativamente i costi sanitari. “Stiamo già facendo progressi verso la prossima generazione del sistema e non passerà molto tempo prima che possiamo cominciare a commercializzare”, ha detto Faghri.

 

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